I dTuaim a rugadh é ar 18 Nollaig 1878. Martin O’Neill a athair agus Mary Quigly a mháthair. Ball den Chonstáblacht Ríoga a athair agus aistríodh go dtí Oileáin Árann é nuair a bhí Seosamh an-óg. Dhealródh sé go raibh an Ghaeilge mar theanga teaghlaigh acu. Ar chaoi ar bith, bhí Gaeilge mhaith aige óna óige. Chaith sé tamall i gColáiste Iarlatha. Fuair sé an chéad áit in Éirinn sa scrúdú idirmheánach. Pádraic Mac Piarais a fuair an dara háit. Casadh an bheirt acu ar a chéile in Árainn agus thug an Piarsach cúnamh do Sheosamh chun an máithreánach a fháil. Chaith sé na blianta 1898 go 1902 i gColáiste Ollscoile na Gaillimhe agus ghnóthaigh na céimeanna B.A. agus M.A. Bhí post aige san ollscoil ach chaith sé suas é chun cúrsa a dhéanamh faoi Kuno Meyer i Scoil an Léinn Ghaelaigh. D’fhoilsigh sé aistriúchán ar Cath Boinde in Ériu agus is dá thoradh a fuair sé scoláireacht chun staidéar a dhéanamh faoi John Strachan i Manchain. Chaith sé tamall in Ollscoil Freiburg ansin agus bhí sé cairdiúil le Osborn Ó hAimhirgín ann. Ceapadh ina chigire ar bhunscoileanna é i 1908 agus i 1923 ina Rúnaí ag an Roinn Oideachais. Phós sé an file Mary Devenport, iníon le hoifigeach sa chonstáblacht ríoga, i 1908. Cé is moite d’aiste nó dhó, is i mBéarla a bhí a shaothar liteartha ar fad. Wind from the North (1934) an t-úrscéal is iomráití dá chúig úrscéal. D’aistrigh Tomás de Bhial go Gaeilge é (Gaoth Adtuaidh, 1940). Scríobh Seosamh: Land under England, 1935; Day of Wrath, 1936; Philip, 1940; Chosen by the Queen, 1947. D’éirigh sé as an státseirbhís i 1944 agus d’éag sé ar 6 Bealtaine 1953.

Diarmuid Breathnach

Máire Ní Mhurchú